美国正在重建稀土磁铁供应链,希望减少对中国的依赖

美国正在重新构建稀土磁铁供应链。因为是可以使用在纯电动汽车(EV)的战略物资,希望减少对中国的依赖,把中国占有很高份额的生产工序转移到美国国内。在政府的支持下,美国企业的投资步伐在加快。

20世纪50年代投产的世界主要稀土产地Mountain Pass矿山,距离美国西部内华达州拉斯维加斯市中心1个多小时的车程。在8.9平方公里的土地上,矿坑和加工设施鳞次栉比。2010年代中期一度成为废弃矿山的该据点,如今已开始进行大规模再投资。

美国正在重建稀土磁铁供应链,希望减少对中国的依赖
美国MP Materials的Mountain Pass矿山陆续建设了分离·精炼工序的设施

“这个分离设备刚开始试运行。过去两年已经新建和更新了8个设施”,5月上旬在拥有和开采该矿的美国MP Materials负责政府涉外等工作的高级副总裁马特·斯拉斯彻(音译)这样表示。

美国国防部提供4500万美元援助

该公司将在2024年之前共计投资7亿美元完善相关设施,其中之一是从开采的矿石中提取高纯度金属的“分离·精炼”工序。中国在分离·提炼工序领域占有全球9成的份额。该矿山之前也是将矿石加工成中间产品之后再出口到中国。今后将继续出口,同时会逐步启动新设备,自己进行部分加工。

进行精炼之后,计划由日本住友商事直接从MP手中购买纯电动汽车马达磁铁使用的钕等,通过在东南亚加工成合金等,来降低供应链对中国的依赖程度。

在中美对立的背景下,拜登政府也对这一动向提供助力。为了让MP引进新工序,美国国防部已累计提供约4500万美元的援助。美国政府把广泛用于纯电动汽车及军用品的稀土定位于战略物资。

MP在前业主经营破产后的2017年获得业务,推进改革。更换老旧设备,改善开工率。通过引进股票报酬制度等,员工的工作意愿也得到提高。马特·斯拉斯彻强调:“通过低成本运营可以获得利润”。该公司从2021财年(截至2021年12月)开始持续盈余。名为精矿的中间产品产量在70年以上矿山历史中创出新高。

随着EV普及,稀土的需求大幅扩大。加拿大调查公司Adamas Intelligence预计钕磁铁的世界需求到2040年将以每年7.5%的幅度增长,扩大到2023年的3.4倍,达到67万吨。EV和风力发电的涡轮将起拉动作用。

MP年内将在美国南部德克萨斯州开始自主生产稀土磁铁。与加快EV转型的美国通用汽车(GM)签订了长期协议。将在美国国内建立每年可供50万辆EV用的磁铁生产体制。

从韩国采购

初创企业也开始摆脱中国依赖。稀土磁铁制造商美国Niron Magnetics公司到5月筹集了7500万美元。开始在德克萨斯州圣马可斯市(San Marcos)的生产基地使用从韩国采购的钕进行磁铁的商业生产。今后5年将实现年产1万吨。年内将把员工由60多人增至100人。

该公司还在开发将从废旧EV等回收的磁铁恢复到与新品同等的性能后加以重新利用的技术。还将建立使用废旧材料在美国国内完成的稀土供应链。

该公司首席商业负责人Peter afuny表示,初期客户有尼德克(原日本电产),“还在与日本汽车厂商洽谈供货协议”。

从根本上调整长年依赖中国的供应链并不容易。材料成本和物流费用高的美国在成本方面也存在不利因素。也有很多观点认为:“要想真正摆脱中国,需要10年的时间”(汽车厂商高管)。

美国国防部也向Niron Magnetics公司支援了约3500万美元,这意味着稀土生产与安全保障不可分离。虽然门槛很高,但供应链确实已开始变化。

 

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